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Jane Eyre : texte, contexte, Ur-texte

Jane Eyre: text, context, urtext

Français

Depuis plus de 160 ans, Jane Eyre suscite lectures, critiques, et réécritures. Dès sa parution en 1847, ce roman connut un immense succès: on lisait beaucoup Jane Eyre, an Autobiography, mais à défaut, on pouvait découvrir les premières interprétations, ou bien assister à des représentations théâtrales inspirées du roman, ce qui donnait lieu à une connaissance double de l’œuvre, primaire ou secondaire. Jane Eyre fait désormais partie des romans que l’on n’a pas besoin de lire pour être en mesure d’en parler. Et pourtant, comment apprécier l’intrigue si l’on ne goûte pas à l’écriture de Charlotte Brontë ? Comment se dispenser de replacer le roman dans son contexte pour prétendre à sa compréhension? Comment prendre conscience du talent des continuateurs si l’on ne s’est pas, au préalable, laissé emporter par le génie de l’auteur de Jane Eyre ? Le numéro spécial de la revue en ligne LISA, à paraître au cours du premier trimestre 2009, entend revisiter Jane Eyre, son contexte, son texte et sa portée comme Ur-texte, afin de permettre à ce roman de redéployer ses richesses, et aux lecteurs de se replonger dans ce texte majeur de la littérature britannique du dix-neuvième siècle.

Revenir aux origines, pour un roman comme Jane Eyre, c’est avant tout s’intéresser à ce qui entoura sa création. L’Angleterre victorienne, le Yorkshire, Haworth, et le presbytère sont autant d’ancrages qui peuvent aider à décrypter le paysage thématique du roman. D’autres éléments de la genèse du texte méritent sans aucun doute qu’on s’y attarde : les séances de relecture collective des pages écrites par les trois sœurs, chacune frottant ainsi à la pierre de touche des deux autres le produit de son écriture, le rôle et l’attitude de Charlotte Brontë dans la publication des œuvres des trois sœurs ou l’énergie qu’elle déploya en écrivant Jane Eyre en seulement quelques mois, alors que son premier roman essuyait refus sur refus chez les éditeurs qui le recevaient. L’éclairage contextuel peut apporter des clés de compréhension pour l’œuvre, mais aussi lui fournir un arrière-plan pour mettre en lumière son originalité dans l’ère victorienne et son intemporalité.

Le texte lui-même, par sa richesse et la manière dont l’Histoire et l’histoire s’y rencontrent, a déjà donné lieu à des lectures féministes, marxistes, structuralistes, psychanalytiques, etc. : le roman se prête en effet parfaitement au discours critique et appelle le commentaire, le décryptage, la réaction. Le champ des possibles est extrêmement vaste et la limite de l’exploration du texte n’est d’ailleurs pas le texte lui-même, si l’on considère en son sein l’importance de l’intertexte (Bunyan, les contes de fées…), mais aussi du hors-texte (la peinture, le folklore…) qui ne cessent de tirer le texte de Charlotte Brontë hors de lui-même, et de l’amener vers l’altérité.

Revisiter le phénomène Jane Eyre, c’est aussi se pencher sur ses réécritures, et considérer ainsi le texte de Charlotte Brontë comme un Ur-texte, le fondement d’une suite artistique. On pourra alors tisser de nouveaux liens entre Jane Eyre et Wide Sargasso Sea, examiner les effets de citations dans des œuvres postérieures, s’intéresser aux adaptations théâtrales, cinématographiques ou télévisuelles du texte, ou encore travailler sur les versions illustrées du roman publiées jusqu’à ce jour.

Merci d’envoyer vos propositions d’articles (entre 20 et 50 lignes), accompagnées d’une courte bio-bibliographie, à Elise Ouvrard (ouvrard_elise@hotmail.com) ou Charlotte Borie (borie@univ-tlse2.fr) avant le 30 septembre 2008 (les articles seront à envoyer avant le 30 novembre 2008). Les auteurs sont priés de respecter les normes de présentation indiquées sur le site de La revue LISA (http://www.unicaen.fr/mrsh/lisa/presentFr.php?p=1).

English

For more than 160 years, Jane Eyre has been the object of all sorts of readings, critiques and sequels. When it appeared in 1847, the novel enjoyed incredible success: Jane Eyre, an Autobiography was widely read, but its plot and heroine were also accessible through the first critical interpretations or the numerous plays that were adapted from the novel as early as 1848. Known at first or second hand ever since its publication, Jane Eyre nowadays belongs to the category of books that one can discuss without having ever read them. Yet, to Brontë scholars and enthusiasts, appreciating the plot without having a taste of Charlotte Brontë’s style seems impossible, claiming a clear understanding of the novel without resituating it in its context seems absurd, just as it feels pointless to try to appraise the talent of Charlotte Brontë’s literary descendants without having been carried away by her own genius. This special issue of LISA e-journal, to be published in the first quarter of 2009, intends to reexamine Jane Eyre, its context, its text and its scope as an urtext, in order to exploit the full richness of the novel and to allow the readers to become immersed once more in this major text of nineteenth-century British literature.

Returning to sources, with such a novel as Jane Eyre, means first of all exploring what surrounded its creation. Victorian England, Yorkshire, Haworth or the parsonage may all be apprehended as fundamental to the novel, and examining their importance may lead to a better understanding of the thematic background of the text. Other elements in the genesis of the novel equally deserve our attention: the collective reading at the parsonage, allowing each sister to use the other two as touchstones to test the quality of her writing, Charlotte Brontë’s involvement in the publication of the three sisters’ works, or the energy she spent writing Jane Eyre in only a few months, while her first novel wound its way from publisher to publisher and kept being rejected. The context sheds a precious light on the novel and also functions as a background against which the originality and timelessness of Jane Eyre may be traced.

The text itself, because of its uniqueness and also the way it merges History with its story, has been the object of many readings, from feminist to Marxist, from psychoanalytical to structuralist, and so on. It is true that the novel is very fertile ground for critical discourse and offers an invitation to react, to comment or to decipher. The fields of investigation are as wide as the text itself, wider even, if one considers the importance of intertextuality (Bunyan, fairytales…) and of all the other art forms that punctuate the text (like painting or folklore), incessantly enabling it to transcend itself.

Reexamining Jane Eyre also means reading its sequels and rewritings, considering Charlotte Brontë’s text as an urtext, an original text founding an artistic continuation. New connections may then be discovered between Jane Eyre and Wide Sargasso Sea. The notion of quotation in works published afterwards may be of interest in a context of dissemination of Jane Eyre, as well as a study of adaptations for stage, screen or television, or of the illustrated versions of the novel that have been released so far.

Please send your proposals (20 to 50 lines), along with a short bio-bibliographical note, to Elise Ouvrard (ouvrard_elise@hotmail.com) or Charlotte Borie (borie@univ-tlse2.fr) before 30 September 2008 (the deadline for completed articles is 30 November 2008). Please follow the norms for presentation indicated on the LISA e-journal website (http://www.unicaen.fr/mrsh/lisa/presentFr.php?p=1).

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