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Écritures et ré-écritures dans la littérature et la pensée britannique du XIXe siècle

Elise Ouvrard & Frédéric Slaby
The Bible in the Nineteenth Century: The Word and its Re-Wordings in British Literature and Thought

Français

La Bible tient, depuis la Réforme, une place considérable dans la culture britannique. Elle représente une référence privilégiée, non seulement dans le domaine de l’expérience religieuse, mais aussi, plus largement, dans l’expression artistique et la réflexion intellectuelle. C’est ainsi qu’au début du XIXe siècle, le renouveau évangélique attribue aux Écritures une position centrale dans la pratique religieuse, et que certains romantiques revalorisent la Bible et renouvellent sa lecture.

Chaque époque, toutefois, voire chaque auteur, s’approprie les Écritures d’une façon qui lui est propre, et l’interprétation de la Bible peut par conséquent, subir des influences variées, aussi bien du fait du développement intellectuel que de celui de la société. Le XIXe siècle se caractérise, notamment, par des mutations sociales importantes (augmentation de la population et révolution industrielle), et une vitalité intellectuelle tous azimuts, qui bouleversent le rapport aux Écritures. La science et la philosophie, par exemple, discutent de la place de l’homme dans la nature, de son origine, et de sa destinée. Les artistes et les écrivains, qui s’inspirent d’une lecture des textes bibliques, sont amenés à le faire d’une manière différente de celle des générations précédentes. On voit alors s’ouvrir au fil du siècle de nouveaux espaces de controverses à propos de l’autorité de la Bible et la question de son inerrance.

Il est donc intéressant de poser la question des rapports qu’entretient la culture au sens large (littérature, philosophie, science, théologie, etc.) avec la Bible. S’inscrivant dans le prolongement des numéros consacrés aux «  Ré-écritures » (I) et (II), ce numéro de la Revue LISA s’attachera moins à traiter des enjeux proprement religieux, qu’à analyser les évolutions du rapport entre « Écritures et ré-écritures » dans la littérature et la pensée britannique du XIXe siècle.

English

The Bible has played a significant part in British culture since the Reformation. It has been a major reference not only in the field of religious experience but also, more broadly, in artistic expression and intellectual reflection. At the beginning of the nineteenth century, the Evangelical Revival placed the Scriptures at the heart of religious practices and certain Romantics reasserted the importance of the Bible by offering new readings.

Every era, however, and perhaps even every author, appropriates the Bible in a particular way and, consequently, the interpretation of the Bible may be subject to a variety of influences due to intellectual developments as well as the evolution of society. What characterised the nineteenth century was the importance of social change (notably because of a growing population and the Industrial Revolution), as well as an enthusiastic, all-embracing intellectual energy which radically transformed existing views on the Scriptures. Science and philosophy, for instance, discussed Man’s place in nature, his origin and his destiny. Artists and writers who were inspired by their reading of Biblical texts came to deal with them in a way that was different from previous generations. As the years went on, new controversies emerged about the authority of the Bible and the question of its inerrancy.

It is therefore interesting to raise the question of the relationship between culture in the broad sense of the term (including for instance literature, philosophy, science and theology) and the Bible. Following on from the LISA volumes devoted to “Re-Writings” I and II, this issue will be concerned less with the specifically religious matters than with the analysis of the evolution of the relationship between the Word and its Re-Wordings in nineteenth-century British literature and thought.

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