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« L’histoire du livre en Irlande »

Sylvie Mikowski
« The History of the Irish Book »

Français

L’Histoire du Livre est un domaine de recherche en pleine expansion. A la croisée de différents champs des sciences humaines – histoire, histoire des idées, sociologie, critique littéraire, bibliologie – cette discipline permet de renouveler les approches des textes ainsi que des modes de pensée, à travers l’étude de la production, de la diffusion et des modes de lecture des livres. Des Histoires du Livre sont en cours d’écriture dans le monde entier, sur le modèle français inauguré par Roger Chartier (EHESS) dans « Histoire de l’Edition Française ». Des Centres de Recherches sur le Livre se sont créés, comme l’Institut d’Histoire du Livre à Lyon, ou le Centre for Manuscript and Print Studies à l’Université de Londres. En Irlande, l’Université d’Ulster ainsi que celle de Galway ont toutes deux lancé des projets de recherches sur l’Histoire du Livre. L’Histoire du Livre en Irlande soulève des questions particulières mais passionnantes, étant donné le rôle essentiel joué par les moines irlandais dans la création et la diffusion dans toute l’Europe du manuscrit enluminé, grâce auquel des textes majeurs de la culture classique ainsi que de la culture chrétienne sont parvenus jusqu’à nous. Les différentes vagues d’invasion et de colonisation du pays mirent un terme à cet âge d’or, et la relégation de la culture gaélique au rang de culture périphérique concourut à instaurer pendant de longs siècles la prédominance en Irlande d’une tradition orale plutôt qu’écrite. Cependant il ne faut pas ignorer l’existence d’une culture populaire de l’imprimé aux dix-huitième et dix-neuvième siècles, ni bien sûr le tournant décisif que constitua le mouvement de la renaissance celtique, dont il convient d’étudier précisément les modes de diffusion, alors que tous les moyens de production du Livre étaient entre les mains des Anglais, auxquels s’opposaient les écrivains du Renouveau. La promulgation de l’Etat irlandais instaura une ère nouvelle pour le Livre, dont la censure représenta un des aspects les plus déterminants, mais on doit aussi prendre en compte l’explosion de l’édition irlandaise dans les années 1970. Ce numéro spécial de la revue LISA, réunissant les communications faites par les chercheurs les plus impliqués dans l’Histoire du Livre en Irlande dans le cadre d’un colloque organisé à Troyes par le Département d’anglais de l’Université de Reims-Champagne-Ardenne, espère contribuer au développement d’un champ d’études dont les perspectives sont immenses.

English

The History of the Book is a rapidly developing area of study, which combines several branches of the humanities, such as history, cultural history, sociology, literary theory and bibliology. Thanks to the study of the modes of production and distribution of books, and the examination of the evolution of readership and of modes of reading, the History of the Book introduces a brand new approach to the interpretation of texts. Several national « Histories of the Book » are in the process of being completed, following the model of Roger Chartier in Histoire de l’édition française. There are now numerous centres specialising in the study of books, among which we can count the Institut d’Histoire du Livre in Lyons and the Centre for Manuscript and Print Studies at the University of London. The University of Ulster and the National University of Ireland in Galway have also launched their own projects on the History of the Irish Book. The History of the Irish Book as such poses numerous fascinating questions, considering the major role played by Irish monks in the creation and the spreading throughout Western Europe of manuscripts containing the basic texts of classical as well as Christian culture. It is thanks to the expertise and the efforts of Irish scribes that these invaluable texts have come down to us. Over the centuries, the different waves of invasion and colonisation of Ireland not only put an end to that Golden Age but also threatened the existence of a culture which survived in a predominantly oral form. Yet one must not underestimate the importance of a popular print culture in the course of the eighteenth and nineteenth centuries, not to mention the force of the Celtic Revival at the end of the nineteenth century. The latter movement raises its own questions, such as the compromises which faced Irish writers determined to publish their works at a time when most of the means of production and distribution of books were in the hands of the English coloniser. The ensuing birth of the Irish State created new conditions for book-publishing, a crucial aspect of which was censorship, but one must also take into account the boom in Irish publishing in the seventies. This special issue of LISA includes the contributions by some of the most advanced scholars in the field of the History of the Irish Book at a conference organised in Troyes by the Department of English of the University of Reims-Champagne-Ardenne; it seeks to help develop in France and abroad a highly promising field of study.

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