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(Auto)biographie ou Fiction : la valeur du témoignage

Anne Garrait-Bourrier
Biography versus Fiction

Français

Cet axe de recherche se concentre sur la valeur et l’authenticité du témoignage historique lorsqu’il est véhiculé par une forme littéraire subjective, qu’il s’agisse du témoignage autobiographique né de l’expérience vécue ou bien de l’interprétation subjectivée du témoignage par la fiction littéraire.

Le champ scientifique que cette thématique se propose de couvrir est celui des études culturelles américaines des XIXe et XXe siècles directement en lien avec les écritures dites “ minoritaires ” ou écritures issues des minorités ethniques. Dans ce domaine, plus encore que dans n’importe quel autre, la mémoire et le témoignage individuels sont les seuls garants de la permanence d’un savoir historique qui permet la protection et la perpétuation d’une identité culturelle.

  1. Dans un premier temps, et pour se concentrer sur le XIXe siècle américain, il sera intéressant de voir comment la voix “ minoritaire qui s’exprime directement sur le traumatisme de l’histoire vécue peut être relayée – ou bien trahie, et il sera important de démontrer comment et pourquoi – par la voix fictionnelle d’une tierce personne. Par le biais de l’analyse comparée, il sera probant de voir en particulier – mais il ne s’agit là que d’un exemple – dans quelle mesure les “ slave narratives ”, lorsqu’ils sont utilisés comme base fictionnelle d’écrits abolitionnistes, peuvent offrir une piste d’observation de ce jeu croisé entre témoignage authentique et témoignage “ rapporté ”. Nous pourrons également songer aux textes biographiques ou autobiographiques de certains chefs indiens témoignant directement de la situation indienne à la fin du XIXe siècle et à l’interprétation qui en a été faite par des tiers "recueillant" leur voix afin de produire des "biographies" écrites, de type autobiographique. Traversée du regard et de la voix de l’Autre (ex. Black Elk Speaks...), cette voix “ rapportée ” devenue écrit, a-t-elle la même valeur de témoignage que la voix directe ?

  2. Cette thématique du témoignage “ minoritaire ” – et le terme même devra être mis en perspective – direct ou indirect se poursuit au XXe siècle dans le cadre d’une réappropriation par les écrivains issus des minorités du souvenir de leurs ancêtres: ainsi la fiction devient pour bien des auteurs noirs américains ou amérindiens un medium idéal de communication et de transmission d’une mémoire ancienne ainsi préservée. À nouveau, le rapport intime entre “ témoignage direct ” et “ témoignage indirect ” entre en action, mais avec de tout autres enjeux qui peuvent être, en particulier dans les communautés afro-américaines et amérindiennes, la survie de la mémoire ancestrale (mémoire de l’Afrique, mémoire de l’esclavage, mémoire de la tribu, tradition orale...). Il s’agira de démontrer les mécanismes qui régissent, là encore, le passage de la mémoire de l’origine au témoignage contemporain et les modes littéraires employés pour préserver les patrimoines culturels concernés.

The Cherokee Alphabet

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Sequoyah est l’inventeur de l’alphabet Cherokee. En 1828, le premier journal en langue Cherokee The Cherokee Phoenix fut créé en Géorgie.

English

This theme of reflection focuses on the value and authenticity of historical testimony when it is conveyed by any kind of subjective literary form, whether it be the autobiographical genre stemming from personal experience or the subjective interpretation of this testimony through fictional literary works.

The field of study discussed is that of American XIXth and XXth century cultural studies, directly linked with minorities and written testimonies coming from ethnic groups. In this domain, more than in any other, memory and individual testimony are the only warrants for the permanency of historical knowledge as well as the protection and perpetuation of a cultural identity.

  1. We will first concentrate on the XIXth century. It will be interesting to observe how these minorities express, in a direct or indirect way, their intimate historical traumas, and how their voice can be conveyed - or even betrayed, and we shall see why and how - often by the fictional voice of a third person, detached from the group. Using a comparative analysis, we may wonder - though it is just one example among others - in what way the slave narratives, when used as a basis for the writing of abolitionist texts, actually offer an illustration of this interplay between authentic testimony and "reported" testimony. We may also consider the biographical or autobiographical texts produced by some Indian Chiefs testifying to the realities of their political and economic situation at the end of the XIXth century, but also about the interpretation given by some biographers who rewrote those oral testimonies to turn them into books destined to be sold as autobiographies . Is this "reported" voice, once transcribed, the same testimony, and does it have the same "value" as direct expression?

  2. The theme of "minority" groups expressing themselves - and the words "minority" and "minor" should be defined in the context of the United States and put into perspective - whether it be in a direct or indirect way, is still valid in the XXth century. The writers descending from minority groups have inherited the memory/ies of their ancestors: fiction thus becomes the ideal medium for many Black or Indian writers (we may also consider other minorities) willing to pass on this preserved Memory. Once again, the intimate relationship between "direct" and "indirect" testimony - inside the same community this time - is at work. Its aim, however, is different : it might be the survival of an ancestral and timeless cultural patrimony (the memory of Africa, of slavery, of the original tribal life, of the Great Plains, the transmission of the oral tradition and so on). We will then try to unveil the mechanisms used to ensure this transition between past and future and the literary modes which seem to be effective in the preservation of this cultural identity.

The Cherokee Alphabet

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Sequoyah, a Cherokee, was the inventor of the Cherokee alphabet. In 1828, the first Cherokee language newspaper, The Cherokee Phoenix, was created in Georgia

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