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L’écriture documentaire dans le monde anglophone : de la propagande à la contestation

Narrative practices and documentary film-making in the English-speaking world: from propaganda to dissent
Delphine Letort et Georges Fournier

Français

Du documentaire d’exposition initié par John Grierson en 1926 au documentaire interactif et réflexif représenté de manière emblématique par les films de Michael Moore, l’histoire du documentaire est celle d’une forme cinématographique instable. Dans son ouvrage pionnier sur le genre (Representing Reality, Bloomington and Indiana, Indiana University Press, 1991), Bill Nichols divise le genre en quatre catégories (exposition, observation, interactif, réflexif), qui semblent pourtant se croiser pour dessiner un genre hybride selon la réalité qu’il investit. Ces inflexions traduisent des enjeux différents selon la réalité enregistrée et le sens qu’on veut lui donner : engagement militant, œuvre de mémoire, réflexion didactique, enquête sociale, le documentaire ne cesse de renouveler les formes de son discours pour écrire l’Histoire ou faire émerger une contre-Histoire. Fort de l’illusion mimétique qui confère au documentaire son pouvoir politique, le documentaire peut servir un but de propagande (New Deal) aussi bien qu’un discours contestataire (théories du complot).

L’objectif de ce numéro est d’étudier les stratégies mises en œuvre par les documentaires qui racontent l’Histoire. On pourra étudier les stratégies discursives dans des œuvres qui ont contribué à moderniser le genre, analyser le discours historique dans des films qui investiguent des événements du passé, etc. Les questions suivantes ouvrent d’autres pistes de réflexion possibles :

  • Le documentaire et la censure : lorsque la vérité historique rencontre la raison d’Etat

  • Le rôle de la télévision dans l’évolution de la forme documentaire

  • Le documentaire militant et l’engagement politique qu’il représente

  • L’écriture d’une contre-Histoire ou le documentaire contestataire

  • La tradition sociale du documentaire

  • L’autofiction comme nouvelle forme de documentaire

  • La dimension fictionnelle du documentaire

  • Le documentaire comme œuvre de mémoire

Les propositions d’articles ne devront pas excéder 500 mots et comporter une brève bibliographie. L’ensemble doit être soumis avant le 1er décembre 2010 à Delphine Letort (delphine.letort@univ-lemans.fr) et Georges Fournier (gr.fournier@wanadoo.fr).

English

From the expository documentary pioneered by John Grierson in 1926 to the interactive and reflexive genre that Michael Moore’s films emblematically illustrate, the history of the documentary is one of ever-changing cinematographic forms. In his seminal book on the topic (Representing Reality, Bloomington and Indiana, Indiana University Press, 1971), Bill Nichols splits these filmic productions into four categories (expository, observational, interactive and reflexive) which nevertheless seem to interweave to spawn a new hybrid genre mirroring the reality it investigates. These variations correspond to different challenges: they are suited to the reality that is recorded and also to the message that the filmmaker wants to get across. Whether the topic is political commitment, a collection of memories, didactic essays or a social investigation, the documentary never stops revisiting its narrative structures to rewrite History or conjure up counter-versions of historic events. Because of the political strength that mimetic illusion endows the documentary with, this genre can further propaganda (The New Deal) and political dissent alike (conspiracy theories).

The purpose of this issue is to study the strategies devised by documentary film-makers when they choose to narrate History. Possible topics range from a study of the discursive strategies at work in the films that helped modernize the genre to the analysis of the discourse on History in the films that investigate events of the past. The following topics represent possible fresh fields of investigation:

  • Documentary and censorship: when historic truth comes up against vital national interests

  • The role of television in the evolution of the documentary

  • Politically committed documentaries

  • The writing of a Counter-History or the politically committed documentary form

  • The social tradition of the documentary

  • The fictional dimension of the documentary

  • The documentary as a collection of memories

Proposals should not exceed 500 words, should include a short bibliography and should be sent both to Delphine Letort (delphine.letort@univ-lemans.fr) and to Georges Fournier (gr.fournier@wanadoo.fr) by 1st December 2010.

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